Πέμπτη, 26 Απριλίου 2007

Νέος "κατοικήσιμος" πλανήτης

Ευρωπαίοι αστρονόμοι(γιατί όχι, μόνο η NASA υπάρχει δηλαδή;) ανακάλυψαν για πρώτη φορά έναν πλανήτη εκτός του Ηλιακού Συστήματος που μπορεί δυνητικά να φιλοξενεί ζωή, καθώς προσφέρει σχεδόν γήινες θερμοκρασίες και πιθανώς νερό σε υγρή μορφή.


Ο πλανήτης, με μάζα πέντε φορές μεγαλύτερη της Γης, εντοπίστηκε να περιφέρεται γύρω από ένα αμυδρό, κόκκινο άστρο στην κατεύθυνση του αστερισμού του Ζυγού και σε απόσταση μόλις 20,5 έτη φωτός -είναι ένας από τους πλησιέστερους εξωηλιακούς πλανήτες που έχουν εντοπιστεί.

Από το 1995 έως σήμερα, οι αστρονόμοι έχουν εντοπίσει 225 εξωηλιακούς πλανήτες, σχεδόν όλοι όμως είναι γίγαντες από αέριο, υπερβολικά θερμοί ή υπερβολικά ψυχροί για να διαθέτουν νερό σε υγρή μορφή.

Ο νέος πλανήτης είναι διαφορετικός. «Εκτιμήσαμε ότι η μέση θερμοκρασία αυτής της υπερ-Γης είναι από 0 έως 40 βαθμοί Κελσίου, και επομένως το νερό πρέπει να βρίσκεται σε υγρή μορφή» δήλωσε ο Στεφάν Ούντρι του Πανεπιστημίου της Γενεύης, επικεφαλής της ομάδας που εντόπισε τον πλανήτη με το τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νότιου Παρατηρητηρίου στη Χιλή.



Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Astronomy and Astrophysics.

Η νέα υπερ-Γη, με την ονομασία 581 c, απέχει από το μητρικό της άστρο 14 φορές λιγότερο απ' ότι η Γη από τον Ήλιο και το έτος της διαρκεί μόλις 13 ημέρες. Όμως το μητρικό άστρο, με την ονομασία Gliese 581, είναι ένας κόκκινος νάνος και εκπέμπει πολύ λιγότερη ενέργεια, οπότε ο πλανήτης βρίσκεται εντός της λεγόμενης «κατοικήσιμης ζώνης», όπου το νερό είναι υγρό.

Η σύσταση του πλανήτη και της ατμόσφαιρας που μπορεί να διαθέτει παραμένει άγνωστη. Αν είναι βραχώδης, η διάμετρός του πρέπει να είναι 1,5 φορές μεγαλύτερη της Γης, ενώ αν καλύπτεται από ωκεανούς θα είναι ακόμα μεγαλύτερη.

Προκειμένου να εντοπίσουν πλανήτες σαν τη Γη, οι Ευρωπαίοι αστρονόμοι εξέτασαν 100 γειτονικά άστρα με το όργανο HARPS (Γωνιακή Ταχύτητα Υψηλής Ακρίβειας για την Αναζήτηση Πλανητών). Ο 581 c δεν παρατηρήθηκε άμεσα, ωστόσο η παρουσία του έγινε αντιληπτή από τον ασθενή κλυδωνισμό που προκαλεί η βαρύτητά του στην κίνηση του μητρικού άστρου.

Στο σύστημα του 581 c είχαν ήδη εντοπιστεί δύο ακόμα πλανήτες, ο ένας με μάζα οκτώ φορές μεγαλύτερη από τη μάζα της Γης και ο άλλος με μάζα 15 φορές μεγαλύτερη της Γης.

Τώρα θέλω να δω όλους αυτούς που κατηγορούσαν εμάς τους sci-fi τύπους για αυτά που βλέπουμε και ενδεχομένως να τρέφαμε μια μικρή ελπίδα πως ίσως μια μέρα θα έβγαιναν αληθινά. Ποιος από αυτούς δεν είδε το "I want to believe" του Μώλντερ στα X-Files και δεν τον κορόιδεψε, ενώ αντίθετα για εμάς έγινε το slogan μας. Βέβαια έχει πολύ δρόμο ακόμα η επιστήμη και η τεχνολογία για να φτάσουμε στο επίπεδο ενός νέου Star Wars ή ενός άλλου Star Trek. Αλλά δεν παύει για εμάς τους ρομαντικούς του διαστήματος που δεν μένουμε στα στενά πλαίσια του δικού μας ηλιακού συστήματος να είναι μια πηγή έμπνευσης και περαιτέρω φαντασίωσης. Το σύμπαν μας ακόμα είναι ανεξερεύνητο και μέρα με τη μέρα είμαι σίγουρος πως θα συνεχίσει να μας εκπλήσσει. Μήπως σιγά-σιγά θα έπρεπε να σκεφτούμε και το ενδεχόμενο ενός War of the Worlds; Πλάκα κάνω, αλλά ποιος μας λέει ότι σε αυτό το τεράστιο σύμπαν -και για να το πω και με όρους πληροφορικής είναι σαν να έχουμε ένα σκληρό 5 terra που μας έδωσε ένας φίλος(λέμε τώρα) με Mp3 και εμείς έχουμε δει μόνο τα 5 giga!- δεν υπάρχει τελικά κάτι εκεί έξω; Και δεν μπορώ να καταλάβω την λογική των ανθρώπων που όταν ακούν για extraterrestrial life το μόνο που έχουν στο μυαλό τους είναι εξωγήινοι του τύπου E.T. Και ρωτώ εγώ, δηλαδή σε αυτόν το νέο πλανήτη από την στιγμή που οι συνθήκες ευνοούν την ύπαρξη της ήδη υπάρχουσας ζωής, γιατί να βρίσκαμε έστω μια αμοιβάδα; Όταν λέω, προσωπικά για extraterrestrial life, έχω στο μυαλό μου όλα τα ενδεχόμενα, και κυρίως αυτό της μορφής πρωτόζωου.
Σαν να ξέφυγα λίγο νομίζω. Τέσπα εγώ θα συνεχίσω να έχω στην άκρη του μυαλού μου και αυτό το ενδεχόμενο- ώστε εάν τελικά ανακαλυφθεί τίποτα- να μην βρεθώ προ εκπλήξεως. Άλλωστε το σύμπαν θα συνεχίσει να μας εκπλήσσει, αυτό είναι το μόνο σίγουρο!

koutsou

2 σχόλια:

Ανώνυμος είπε...
Αυτό το σχόλιο αφαιρέθηκε από έναν διαχειριστή ιστολογίου.
Xanthiotes είπε...

Mia mikri dior8wsi gia to mege8os tu sympantos.

Den exume dei to 1/1000 tou. Exoume dei poly poly poly ligotero tou. Ki auto epeidi einai pragmatika, pragmatika MEGALO.

Mia mikri epiklisi stin ay8entia:

"To sympan mas einai toso megalo, poy an xekinisei mia desmida fwtos me taxtyhta C apo ena simeio A sto sympan,o xronos pou 8a xreiastei na dianysei tin apostasi gia na gyrisei sto idio simeio (mias kai to sympan einai kampylwto opws,as poume, i epifaneia tis gis) einai toso megalos pou dn 8a prolavei na ftasei pisw. H diarkeia tou sympantos 8a lixei kai to sympan 8a epanel8ei se mia monadiki koukida gia na xanagenni8ei me ena neo big bang"

Stephen Hawking, Brief History of Time